La stigmatisation, justifiée par l’évolution, s’avère aujourd’hui une mauvaise stratégie de santé

La stigmatisation a peut-être autrefois servi à protéger les premiers humains contre les maladies infectieuses, mais cette stratégie peut faire plus de mal que de bien pour l’homme moderne, selon certains chercheurs de Penn State. Les choses qui ont fait de la stigmatisation une stratégie plus fonctionnelle qui existait voilà des milliers d’années sont rares. Aujourd’hui, la stigmatisation de favoris par la promotion d’un comportement positif et sain sur la santé et dans de nombreux cas, il peut en fait aggraver la situation.

L’ostracisions et la stigmatisation des pairs atteints de maladies infectieuses peuvent avoir aidé les groupes de premiers humains à survivre puisque les agents infectieux se développent par diffusion dans les populations.

Pour les premiers humains, une personne qui était stigmatisée par son groupe d’appartenance subissait une mort certaine et parfois rapide, souvent par un manque de nourriture ou par le fait de tomber en proie sur un prédateur. À l’époque, les groupes ne se mélangent pas vraiment sur une base régulière, et il était fort peu probable qu’un autre groupe adopte la personne ostraciser d’un autre groupe. La stigmatisation des maladies infectieuses peut avoir évolué comme moyen de défense sociale pour les espèces grégaires, et a probablement exercé certaines fonctions d’adaptation lorsque les premiers humains faisaient usage de ces modes d’interaction.

Toutefois, la société moderne est beaucoup plus complexe, comporte des milliers ou des millions de personnes, est plus mobile et plus sûre par rapport aux prédateurs [bien qu’il y ait de nouvelle forme de prédation humaine par les humains], ce qui élimine l’efficacité de ce type de stratégie.

Dans les temps modernes, nous nous mélangeons plus fréquemment, on voyage beaucoup plus loin, et il y a aussi beaucoup plus de gens aujourd’hui. Les modes d’interaction modernes font de la stigmatisation une méthode excessivement improductive et créent plus souvent de problèmes qu’elle n’en résout.

L’étude de la maladie dans une autre société prospère, celle des fourmis, montre qu’ils ont de fortes stratégies de stigmatisation et d’ostracisme et qui servent les intérêts de groupe au détriment des particuliers. Les fourmis sont souvent présentées comme des parangons de la société et de l’efficacité, mais nous ne voulons certainement pas imiter la manière dont ils traitent leurs membres malades, qui peuvent être brutales [Altruisme, Compassion, Empatie].

La stigmatisation pourrait effectivement rendre plus difficultueuse la gestion des maladies infectieuses. La menace d’ostracisme peut rendre les gens moins susceptibles de rechercher un traitement médical. Si les gens refusent de se faire soigner et vaquer à leurs occupations quotidiennes, ils peuvent causer la maladie en la propageant de plus en plus rapidement.

La stigmatisation peut nuire à la capacité d’une personne à survivre à une maladie. L’ostracisme peut augmenter le stress, diminuer la capacité de l’organisme à lutter contre les maladies et les infections. Les humains sont très sensibles au rejet et l’homme s’inquiète de l’ostracisme. Ces inquiétudes et expériences de rejet peuvent causer des niveaux problématiques de stress et, malheureusement, le stress peut nuire à la capacité du système immunitaire à combattre une infection, l’accélération de la progression de la maladie.

Une fois appliqué, un stigmate est difficile à enlever, même quand il y a des signes évidents que la personne n’a jamais été infectée ou lorsqu’elle est guérie. Les communicants de la santé doivent s’assurer qu’ils surveillent intentionnellement leurs documents de communication ou d’intervention publique, créant ou renforçant les stigmates avant même que l’on utilise ses services de santé.

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Sources

Swayne, M. (20140. “Stigmas, once evolutionarily sound, are now bad health strategies”, Penn State News, The Pennsylvania State University, March 29 2014, http://bit.ly/1k4WoFs.

Smith, R. A., & Hughes, D. (in press). Infectious Disease Stigmas: Maladaptive in Modern Society. Communication Studies, Special Issue on Stigma, http://bit.ly/Qr2Z4r, http://bit.ly/Pa7OxQ (+ http://cas.la.psu.edu/, http://www.hhd.psu.edu/hdfs, http://www.cidd.psu.edu/, http://www.huck.psu.edu/).

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